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Exoplanet Eiger kreist um den Mönch im Sternbild Jungfrau / Schulklasse gewinnt Abstimmung.

Die Schweizer Astrophysiker Michel Mayor und Didier Queloz haben dieses Jahr den Nobelpreis für ihre bahnbrechende Entdeckung eines Exoplaneten um eine ferne Sonne erhalten. Passend dazu hat die Schweizer Bevölkerung dieses Jahr auch über die Benennung eines von den beiden Astrophysikern entdeckten Planeten abstimmen dürfen. Die Abstimmung ist Teil einer gross angelegten Aktion der Internationalen Astronomischen Union (IAU) der Astronomen und Astrophysiker, die damit ihr 100-jähriges Bestehen feiert. An der Aktion haben sich mehr als 110 Länder beteiligt.

Die Schweizerische Astronomische Gesellschaft (SAG-SAS) hat insgesamt 1472 Vorschläge aus der Bevölkerung gesammelt, bewertet und die besten 12 Vorschläge in einer öffentlichen Abstimmung online ausgeschrieben. Die Prüfung erfolgte durch ein Komitee von Amateur- und Berufsastronomen aus der Schweiz. In dem Komitee war auch der Entdecker, Michel Mayor aktiv beteiligt. Die Kriterien wurden von der astronomischen Jugendgruppe Luzern gemäss den Vorgaben der IAU festgelegt und priorisiert. Die gleiche Jugendgruppe hat bereits 2015 den Namen für den ersten Exoplaneten Dimidium (51 Pegasi b) vorgeschlagen.

Die besten Vorschläge wurden dann der IAU unterbreitet und diese hat sich für den Vorschlag der Schulklasse L3a von der Kantonsschule Menzingen (ZG) entschieden. Der Exoplanet «HD 130322 b» trägt nun offiziell den Namen Eiger, der Stern um den er kreist, heisst Mönch und befindet sich im Sternbild Jungfrau. Somit sind die bekannten Schweizer Berge, Eiger, Mönch und Jungfrau, nun auch am Himmel vereint und verewigen ein Stück Schweiz am Firmament. SAG-SAS:  «Den Gewinnern der Abstimmung gratulieren wir ganz herzlich und wir bedanken uns für die rege Teilnahme an der Abstimmung».

Was wissen wir über den Exoplaneten und seine Sonne?

Das Exoplanetensystem HD 130322 b

Bei HD 130322 b handelt es sich um einen Exoplaneten, also um einen Planeten, der einen anderen Stern als die Sonne umkreist. HD 130322 b ist etwas grösser als der grösste Planet unseres Sonnensystems, Jupiter. Diesem Planeten und seinem Stern wollen wir dieses Jahr sprechende Namen geben!

Ein Planet der »heissen Jupiter« Klasse

HD 130322 b gehört mit ca. 15% mehr Masse als Jupiter zur Klasse der »heissen Jupiter«, da es seinen Stern in nur geringem Abstand alle 10.7 Tage umkreist. Er ist deshalb eher nicht für Leben, wir wie es kennen, geeignet. Der Planet wurde bereits vor 20 Jahren von der Europäischen Südsternwarte La Silla aus mit der sogenannten Radialgeschwindigkeitsmethode durch ein Genfer Astronomen Team um Michel Mayor entdeckt.

Weitere Informationen (auf Englisch) zur Erforschung von Exoplaneten durch die Universität Genf findet man hier.

Sonnenähnlicher Stern in der Jungfrau

HD 130322 ist ein Stern, ähnlich unserer Sonne, im Sternbild Jungfrau. Er hat eine etwas geringere Masse als die Sonne und dem entsprechend, mit ca. 1.2 Mio. km, auch einen geringeren Durchmesser. Das Sternbild Jungfrau (Virgo) liegt in der Nähe des Himmelsäquators. HD 130322 ist gut 100 Lichtjahre von uns entfernt und schon in kleinen Teleskopen gut sichtbar.

Detaillierte Informationen zum Sternsystem HD 130322 findet man hier.

IAU100 – 100 Jahre unter einem Himmel

In diesem Jahr feiert die Internationale Astronomische Union (IAU), die weltweite Vereinigung der professionellen Astronominnen und Astronomen, unter dem Motto „100 Jahre unter einem Himmel“ ihr hundertjähriges Bestehen (siehe die internationale IAU100-Webseite).

Die IAU fördert Forschung, Bildung und Wissenschaft im Bereich der Astronomie, insbesondere durch die Ausrichtung wissenschaftlicher Konferenzen. Die IAU ist ausserdem für die offizielle Namensgebung von Himmelsobjekten zuständig.

Als eine von vielen Aktionen zum IAU100-Jubiläumsjahr dürfen IAU-Mitgliedsländer in diesem Jahr im Rahmen der Aktion NameExoWorlds je einen Exoplaneten und den Stern benennen, den dieser Planet umkreist. Die Schweizer Bevölkerung darf den Stern HD 130322 und seinen Planeten HD 130322 b im Sternbild Jungfrau benennen. Interesse an den Exoplaneten anderer Länder? Die Webseiten NameExoWorlds bieten einen Überblick.